Entretien avec l’expert en science du sol, Pr. Johan Bouma

Le professeur Johan Bouma, un pédologue de renommé, explique l’importance du sol dans la création d’un monde durable et comment SoilCares (qui fait maintenant partie d’AgroCares) peut y contribuer.

SoilCares a eu un entretien sur l’importance du sol dans la création d’un monde durable avec le professeur retraité Johan Bouma, un éminent scientifique néerlandais du sol possédant une vaste expérience de travail aussi bien pour l’université que pour le centre de recherche de Wageningen. Il a partagé son point de vue sur le rôle des sols dans la réalisation des objectifs de développement durable des Nations Unies et sur la manière dont SoilCares peut contribuer à rendre le monde plus durable.

Professeur Bouma, que pensez-vous de l’importance du sol dans la création d’un monde plus durable?

Johan Bouma: « Le concept d’un monde durable a été défini pour la première fois en 1987 dans le rapport Brundtland. Personne ne s’oppose à un monde durable, bien sûr, mais il était difficile de comprendre ce qu’un monde durable impliquerait et comment. Je pense que l’acceptation des dix-sept objectifs de développement durable (ODD) par l’Assemblée générale des Nations Unies en septembre 2015,  représente un moment très important car la durabilité a été traduite en 17 objectifs concrets couvrant tous les aspects de la vie. Le sol joue un rôle important dans plusieurs de ces objectifs: par exemple, dans les secteurs de la production alimentaire, de la qualité de l’eau et de l’atténuation du climat, il joue un rôle essentiel et direct!  »

Selon vous, quel rôle l’agriculture de précision peut-elle jouer dans la création d’un monde durable?

« Nous savons que les nutriments sont extrêmement importants pour les cultures. Les recommandations en matière de fertilisation sont maintenant disponibles pour les agriculteurs leur indiquant quels nutriments appliquer au sol. Cela se fait en reliant les résultats des échantillons de fertilité avec les données de rendement obtenues ailleurs dans des sols similaires. Mais ces recommandations sont souvent déterminées à partir d’échantillons de sol mélangés qui donnent des valeurs moyennes pour l’ensemble du champ. Cela signifie qu’ils ne reflètent pas la variation du sol dans le champ. Avec l’agriculture de précision, nous pouvons surveiller le sol plus précisément, ce qui permet, en principe, d’appliquer la bonne quantité de nutriments au bon moment et au bon endroit. Ainsi, les engrais peuvent être utilisés plus efficacement, au lieu d’appliquer l’ensemble au début de la saison.

Un autre aspect important est que si vous ne donnez à la plante que ce dont elle a besoin, il ne reste plus rien à lessiver, ce qui pollue le sol ou les eaux de surface. Donc, vous frappez deux oiseaux avec une pierre! En outre, l’argent est économisé car vous n’utilisez que l’engrais nécessaire pour éviter une fertilisation excessive et une contamination de l’environnement. En ce sens, l’agriculture de précision est la prochaine étape en termes de gestion des systèmes agricoles, car le principe s’applique également à l’irrigation, au travail du sol et à la gestion des cultures ».

Pensez-vous que la technologie SoilCares peut apporter une valeur ajoutée? Si oui, pourquoi?

« Dans le cas standard, le niveau de fertilité du sol est déterminé avec un échantillon mélangé. Comme je l’ai déjà dit, cela donne des valeurs moyennes pour l’ensemble du champ. Si nous suivons le principe de précision, nous voulons voir les variations dans le champ et garder une trace des valeurs au cours de la saison.

L’avantage de la technologie SoilCares est qu’elle permet de prendre beaucoup de mesures car elle est rapide et abordable.

Il permet aux agriculteurs de surveiller le sol pendant la saison et de trouver les tendances, en reliant les valeurs obtenues avec les réactions des cultures qui sont toujours très spécifiques au site. Certains endroits peuvent avoir un manque de nutrition plus tôt que d’autres.

La technologie SoilCares rend le concept d’agriculture de précision réalisable. J’ose dire que sans ce type de technologie, l’idée d’une fertilisation de précision serait extrêmement coûteuse. Il ne serait pas opérationnel si vous devez prélever des échantillons sur tout le terrain et les envoyer à un laboratoire. De plus, vous ne seriez pas en mesure de réagir immédiatement aux conditions du sol car vous devez attendre deux semaines pour obtenir les résultats.  »

Que pensez-vous de l’importance du sol pour  différentes disciplines?

« Les scientifiques du sol se concentrent principalement sur leur propre discipline. Toutefois, si nous voulons atteindre les objectifs de développement durable, nous devons travailler avec des scientifiques d’autres disciplines et diverses parties prenantes. Personne n’est contre le fait de travailler ensemble, tout comme pour créer un monde durable, mais la question est, comment le faites-vous? Vous n’êtes membre de l’équipe que lorsque vous avez quelque chose à offrir. En ce sens, je pense que nous devons être beaucoup plus efficaces pour présenter ce que nous avons à offrir et montrer ce que cela signifie en termes d’objectifs de développement durable. Nous, scientifiques du sol, parlons entre nous de l’importance du sol, mais nous devons le montrer et l’expliquer clairement aux autres.  »

Comment pouvons-nous améliorer le transfert de connaissances sur le sol dans différentes disciplines?

« Afin de faciliter le transfert des connaissances, nous devons être plus ouverts dans le partage des informations. Mais nous devons aussi être impliqués! Je conseillerais fortement à d’autres scientifiques d’impliquer les scientifiques du sol et de ne pas utiliser uniquement les données de nos bases de données. En faisant cela, ils auront également une idée de l’arrière-plan de ces données et de leurs limites afin de pouvoir les interpréter correctement. Encore une fois, afin de promouvoir la science du sol de la bonne manière, nous devons nous engager beaucoup plus avec les autres.  »

Comment des entreprises comme SoilCares peuvent-elles contribuer à sensibiliser davantage à l’importance du sol ?

« Participer à des événements est l’un des moyens. Par exemple, le mois dernier, j’étais à la conférence Pedometrics à Wageningen et j’ai vu l’excellente présentation de SoilCares. Mais le plus important, SoilCares devrait avoir des études de cas bien documentées, montrant ce que signifie la contribution du sol dans le processus de production. La meilleure façon de sensibiliser à l’importance du sol n’est pas de dire que le sol est important, mais de le montrer avec des histoires réelles. Racontez l’histoire de personnes que vous avez aidées dans l’analyse du sol et comment cela a amélioré leur rendement tout en contribuant à la réalisation de certains des objectifs de développement durable (ODD). »