Pourquoi est-il important de faire des analyses des sols?

L'importance de connaitre le statut du sol

Les sols jouent un rôle clé dans la production agricole, dans la mesure où ils constituent le support des plantes et le réservoir de nutriments nécessaire au développement de celles-ci.

L’importance de la fertilité des sols pour l’agriculture a été l’une des premières réalisations des agriculteurs au début de la révolution agricole au XVIIIe siècle. Progressivement, ils ont réalisé qu’un sol de bonne qualité est essentiel pour un rendement élevé et une production suffisante pour nourrir les familles, les villages et des sociétés entières.

La différence entre les types de sols et la variation des propriétés du sol est devenue évidente: l’humidité du sol, la texture du sol et, bien sûr, la chimie du sol déterminent quelles cultures peuvent pousser dans certaines régions et quel rendement produiront les champs.

Cependant, quelque chose qui n’était pas très connu à l’époque, c’est que les sols sont une ressource précieuse, qui est facilement épuisée. La mauvaise gestion et l’exploitation continue dues au manque de connaissances ont conduit à une baisse de la  fertilité des sols, et par conséquent, à une diminution drastique de la production agricole. Il est devenu évident pour la plupart des spécialistes que le cœur du problème résidait dans la composition chimique du sol, et qu’il fallait faire quelque chose à ce sujet.

Source: FAO

Les engrais ont été introduits au siècle dernier, aidant les agriculteurs à «réparer» leurs sols et à augmenter leur rendement. Malheureusement, les « règles » générales d’utilisation des engrais n’étaient pas toujours applicables. Les conditions météorologiques locales, l’eau et le sol ont rarement été pris en compte, entraînant des dommages environnementaux majeurs, avec peu d’impact sur la production. D’une part, la sur-application d’engrais inadéquats a entraîné une lixiviation importante des nutriments, qui à son tour a provoqué la contamination de ressources hydriques aussi précieuses. D’autre part, la sous-utilisation de l’engrais approprié a entraîné une production médiocre et des pertes importantes sur de nombreux continents.

Au jour d’aujourd’hui, nous voyons que peu de choses ont changé. Les sols sont toujours épuisés et mal gérés, nous avons perdu de vastes zones autrefois propices à l’agriculture, et la tendance ne ralentit pas.

Notre société est confrontée à l’un des plus grands défis, celui de garantir une production alimentaire suffisante pour nourrir une population mondiale qui augmente à une vitesse fulgurante. L’importance d’avoir des sols fertiles et sains est maintenant plus grande que jamais. Il est donc essentiel de comprendre le fonctionnement et le statut nos sols ; et cela n’est possible que par l’analyse des sols.

Au cours des dernières années, les sols ont été au cœur des échanges internationaux. Les principales initiatives de financements internationaux ont soutenu et stimulé la recherche sur la qualité des sols pour l’agriculture. Certaines des revues scientifiques internationales les plus prestigieuses, dont Nature Communications, ont publié des articles soulignant que l’exactitude des informations sur les sols pourrait même être plus importante que le climat lorsqu’il s’agit d’estimer des paramètres agricoles cruciaux (Folberth, C. et al., 2016). D’autres agronomes en chef ont souligné que les identités des agriculteurs devraient en fait être «construites» en fonction de leurs sols afin de concevoir les meilleures pratiques de gestion (Wahlhutter et al., 2015). Les scientifiques du sol ont souligné l’importance de développer des technologies permettant de tester rapidement les sols, afin de rendre l’information sur les sols abordable et facilement accessible (Viscarra-Rossel et Bouma, 2016).

Pour atteindre ces objectifs, il convient de poser des actions claires et concrètes.

Premièrement, nous devons continuer à sensibiliser les populations sur l’importance de l’analyse des sols. L’analyse des sols est cruciale pour augmenter la production agricole, et ce message très important doit atteindre tous les agriculteurs du monde entier. Le contrôle régulier de la qualité du sol est le seul moyen pour eux de savoir comment traiter au mieux leur sol, afin d’obtenir le rendement maximum dont ils ont besoin.

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Deuxièmement, il faut rendre l’analyse de sol accessible à tous. Il ne suffit pas de dire à un agriculteur qu’il doit faire analyser son sol il faut mettre à sa disposition une technologie et s’assurer que celle-ci est à sa portée. C’est en cela que l’analyse de sol intègrera les habitudes des agriculteurs et que tous les efforts de sensibilisation auront du sens.

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Dernièrement et cela est très important, nous devons continuer à développer et à améliorer les méthodes d’analyse de sol. Chaque nouvelle technologie doit pouvoir tenir compte de l’accessibilité du service aux  agriculteurs. C’est ainsi qu’on pourra améliorer la production agricole, qui ne peut que suivre.

Article de Mila Luleva